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电视行业盈利渠道面临威胁法律支持颠覆者

2018-08-07 15:36:30

导语:7月29日出版的美国《纽约时报》印刷版刊登题为《录像机的过去昭示电视的未来》(VCR’s Past Is Guiding Television’s Future)的评论文章称,作为电视内容制作商的两大盈利渠道,广告费和转播费最近都受到了威胁,更严重的是,对他们造成威胁的企业还得到了法院的支持。这有可能对电视行业的未来产生深远的影响,而要理解法院的判案逻辑,则需要从诞生于几十年前的录像机中寻找线索。

以下为文章全文:

官司碰壁

最近几周,老牌电视公司在官司中频频碰壁。

先是广播公司要求上诉法院重审Aereo案的请求被驳回。由于Aereo可以让用户通过互联录制并回放广播电视节目,引发了广播电视公司的不满,希望法院能够下令关闭该站。

接着是在上周,另外一家上诉法院又拒绝禁止卫星电视公司Dish Network销售Hopper服务,这款产品可以帮助观众自动跳过广告。

这些官司远未就此了结,但却事关重大。众所周知,广播电视公司靠两条腿走路:一条是广告费,另外一条则是对有线电视运营商收取的转播费。由于Hopper可以跳过广告,而Aereo则可以绕过付费环节直接通过互联观看,所以这些老牌电视公司的利润势必受到冲击。

但这两起官司却都有违常理:怎么能在自己的渠道上使用他人制作的节目,而不与制作者分享收入呢?

早有判例

答案或许很复杂,但我们可以尽量简单一点。事实上,由用户控制的电视早在1970年代便绽放了曙光——彼时,推出了Betamax录像机,随即在业内引发了轩然大波。络和节目提供商从来都不希望用户拷贝他们的电影和电视内容,但美国最高法院1984年的判例却认定,由观众自己录制节目属于“合理合法的使用”。

自那以后,依据当时的裁决涌现出各种各样的设备,为普通用户赋予了主导权。如果将数字录像机视作一种能力,而不仅仅是一台设备,或许更有助于理解这种逻辑。Aereo可以使用天线录制广播电视节目,Hopper同样可以录制黄金时段的节目,这两款服务都可以被视作云端的数字录像机,而且恰好拥有通向千家万户的数据线——Aereo通过互联,Hopper则使用卫星信号。

无论是哪个案例,法院都或多或少把握了一个原则:真正运行程序并录制节目的是用户。因此,即使通过第三方来完成这一工作,他们仍然有权这么做。

缓慢进化

如果说革命正在进行手游平台
,也只是逐步进化成了当今的形态。角落里的卡带录像机让位于机顶盒里的数字录像机,现在的录像文件又被保存到云端,然后通过各种终端设备播放出来,包括电视机、平板电脑、PC和。

这种新模式在今年的一起官司中又得到了认可:Cablevision 2006年3月宣布,不仅允许订户随意录制各种节目,还可以远程保存到由该公司集中维护的硬盘上。但电视和电影行业却坐不住了,指控这家有线电视公司拷贝了他们的节目——请注意,他们并没有起诉普通用户。

纽约州的一家地区法院也认可这种观点,所以Cablevision于2007年上诉到第二巡回上诉法院。次年,消费者的控制权得到了极大的加强,上诉法院做出了对Cablevision有利的判决,认定按下操作按钮的用户才是拷贝节目的主体,而且播放录像的行为也并非公开演出,因此并不侵犯版权。

律师乔纳森·班德(Jonathan Band)说:“我们处于转型期,目前正在进入这样一个世界:你可以在没有广告的情况下获得自己想要的内容。但实际上,你仍然要付费。真正要争论的是,钱要交给谁。”

合理使用

例如,福克斯(Fox)已经起诉Dish Network,认为Hopper服务跳过广告的行为侵犯了版权,并违反了合同,更何况这款服务还直接威胁到福克斯的商业模式。

CBS、NBC和ABC也都在以各种各样的方式打击这种模式。上周三,美国第九巡回上诉法院驳回了福克斯的上诉请求,支持美国一位联邦法官去年秋天做出的裁决,拒绝针对Hopper发布禁令。

该案主审法官西德尼·托马斯(Sidney R. Thomas)认为,Hopper制作的副本符合Betamax案中有关“合理使用”的标准。托马斯法官指出,虽然福克斯拥有节目版权攀枝花市茶花两朵种植养殖专业合作社
,但在广告问题上却不拥有这种权益,所以跳过广告并不构成侵权。

但该法官也认为,尽管他不想颁布禁令——毕竟广播电视公司未能“证明造成不可挽回的损失的可能”——但Dish Network开发点播视频服务的行为是否违反了合同这个问题却远未解决。

Dish Network发表声明称,这一裁决标志着“消费者选择权和控制权”的一次胜利。

尽管遭到挫折,但福克斯仍然认为,倘若节目赖以生存的商业模式失效,节目本身也将随之消失。

真正对手

此外,这也只是最初几个回合的法律较量,今后还会有更多官司。不仅如此,Aereo和Hopper引发的重大问题最终甚至有可能交由美国最高法院裁决,以决定电视未来的命运。

“广告和订阅收入对广播电视行业的生存能力至关重要。”福克斯发言人斯科特·格罗津(Scott Grogin)说,“我们希望通过法律或监管手段保护自己的权益,但如果无法实现,我们就必须考虑商业解决方案。”

最后一句话表明他们可能采取“B计划”。如果所有的律师和抗辩都无法打动法官,福克斯可能会彻底关闭有线电视信号,导致Aereo无法抓取任何内容。而在Dish Network的案例中,由于双方展开了很多交易,因此福克斯完全有可能迫使这家卫星电视运营商因为推出Hopper而追悔不已。

不过,电视公司真正的对手既不是未成气候的Aereo,也不是Dish Network,而是这些企业所代表的理念以及由此产生的颠覆作用。例如,CBS与时代华纳有线目前正在就转播费打得不可开交,倘若CBS终止与时代华纳有线的合作,后者甚至建议用户使用Aereo。可以想见的是,有线电视公司也希望借助Aereo背后的理念和技术节省大笔的转播费。

商界有一条铁律,对媒体行业尤其适用,那就是:一旦消费者掌握了决定权,彻底的颠覆迟早会发生。唱片公司对此深有感触。而现在蜗杆蜗轮生产厂家
,颠覆者不仅获得了用户的支持,就连法律也站在了他们一边。(书聿)

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